Najava sezone: divizija Atlantic

Hoopster

NBA / Hoopster 24 Pregleda comments

BOSTON CELTICS

Prošle sezone Kelti su potvrdili da su sposobni za velike stvari plasmanom u finale Istoka, no nisu uspjeli preko Lebrona Jamesa. Kralj je preselio na Zapad, a upravo je Boston prvi pretendent za tron. Vođeni ponajboljim trenerom lige Bradom Stevensom, složili su sjajan roster koji se može okarakterizirati kao idealan spoj mladosti i iskustva. Na čelu je veteran Al Horford, zatim su tu igrači u najboljim godinama poput Kyrieja Irvinga i rekonvalescenta Gordona Haywarda, a mladi Jayson Tatum i Jaylen Brown itekako imaju vitalnu ulogu, ali i prostora za napredak. Dubina također nije problem za ovu ekipu.

S mnoštvom tijela na boku nema razloga da obrana Bostona ne bude u samom vrhu lige, a lako je moguće da bude najbolja, baš kao i lani. Praktički nemaju minus defanzivca, osim ako ne izostane motivacija Irvinga na tom dijelu parketa. Zbog povratka Haywarda nastala je gužva na boku, zbog čega će Stevens vjerojatno igrati s nižim postavama češće nego prošle sezone, izuzev specijalnih postava s Horfordom na 4 i Aronom Baynesom na 5 koje se čuvaju za određene protivnike i situacije. Niže postave će biti sposobne sve preuzimati i naprosto gušiti protivnika na lopti. Logično je s takvim pristupom forsirati tranziciju te bi napad mogao doživjeti skok u odnosu na onaj lanjski koji je bio tek prosječan. Skok se svakako očekuje. Irving bi trebao biti zdraviji nego lani, Hayward je vanjski kreator kakav im je nedostajao, a Tatum bi mogao napraviti dodatni iskorak. Ispune li se sva tri faktora, napadački napredak bi mogao biti znatan. Postane li elitan, dobili smo punokrvnog contendera već ove sezone.

Jedino što može poremetiti Kelte je nekakav „aingeovski“ potez poput trejdanja Irvinga koji će skoro pa sigurno biti slobodan igrač iduće ljeto kako bi se osigurala dugoročna fleksibilnost. Zvuči apsurdno, ali Danny Ainge je uvijek sposoban iznenaditi, pogotovo procijeni li da su Warriorsi ipak prevelika prepreka i da je pametnije čekati njihov pad na koju godinu. Ipak, bilo bi šteta, jer ovo je ekipa koja ima i sadašnjost i budućnost.

Cilj: zavladati Istokom i postati prvi izazivač Golden State Warriorsima.

BROOKLYN NETS

Još jedna sezona čistilišta za Brooklyn. Ipak, određeni napredak se očekuje. Velike nade se ponovno polažu u D’Angela Russella, a uz njega kao članovi buduće jezgre tu su eventualno Jarrett Allen, Caris LeVert i Rondae Hollis-Jefferson. Russell je taj koji ima najveći plafon, premda je ovo sezona istine za njega u kojoj mora potvrditi radi li se o rasnom kreatoru ili sumnjivom hakleru. U Brooklynu se nadaju da je ovo prvo i da će ga zdravlje poslužiti. Allen bi trebao biti njegov pick and roll partner i dežurni čuvar obruča, a LeVert pomoć u kreaciji. Za RHJ-a, koji će startati na četvorki, je prava šteta što nije sposoban ubaciti tricu makar iz kuta jer bi se radilo o elitnom 3&D igraču, ovako je samo „D“. Zapravo, ekipa Netsa nema pravi franšizni talent na kojem će graditi franšizu osim ako Russell ne poludi. A neće do te mjere. Ostatak ekipe je tu tek kao podrška i teško da mogu biti dio šire slike, osim možda Džanana Muse koji je ipak dugoročni projekt.

Trener Kenny Atkinson je lani pokazao da ima određene ideje i viziju, a sve bi zasigurno bolje izgledalo da u rukama ima konkurentan roster. No, krivac nije GM Sean Marks koji je sjajno počistio nered koji su mu ostavili prethodnici te će vjerojatno povlačiti bolje poteze kada konačno bude imao resurse poput prostora na capu i draft pickova. To će se najvjerojatnije dogoditi već idućeg ljeta kada će na raspolaganju imati prostor za potpis slobodnih igrača, ali i vlastiti draft izbor prve runde te onaj Denver Nuggetsa (ako bude od 13. do 30. mjesta, a hoće). Do tad, igrat će se brzo i s niskim postavama, ali bez dometa.

Cilj: pribrati žito od kukolja i loviti što bolji izbor na draftu.

NEW YORK KNICKS

U susjedstvu je situacija slična. Kaos i nered se pokušavaju zamijeniti vizijom i napretkom. Najvrjednija košarkaška franšiza ipak ima nešto više razloga za optimizam zbog toga što imaju svoj cornerstone Kristapsa Porzingisa. Na ovoljetnom draftu su možda „uboli“ i drugog, Kevina Knoxa koji je svakako zanimljiv prospekt jer osim atleticizma posjeduje i kreatorski gen. Možda ćemo ove sezone svjedočiti rađanju moćnog two-way tandema. Ostatak rostera ne ulijeva povjerenje, ali šansi za dokazivanje će svakako biti. Ipak, teško je povjerovati da se među njima krije dugoročni dodatak spomenutoj jezgri. Frank Ntilikina je najbliže tome, no njegov talent je još uvijek presirov i pitanje je hoće li ikad uspjeti ispuniti potencijal. Emmanuel Mudiay ima naizgled nerješive limite, a Mario Hezonja tek mora dokazati da je za njegovu stagnaciju kriv disfunkcionalni Orlando, a ne on sam. Uz njih zanimljiv je jedino još rookie centar Mitchell Robinson koji bi mogao biti krađa drafta.

Novi trener David Fizdale poznato je ime i priznat stručnjak. Prije epizode u Memphisu gdje je bio primoran raditi s veteranima, bio je poznat kao trener koji voli raditi s mladima i zna kako ih razviti, a to je svakako potrebna vještina u ovoj situaciji u kojoj se Knicksi nalaze Svakako se radi o napretku u struci, premda je Jeff Hornacek zasigurno podcijenjen trener. GM Scott Perry zasad nije povlačio katastrofalne poteze kao njegovi prethodnici, ali njegova stolica kao produžene ruke predsjednika Stevea Millsa bi mogla biti dovedena u pitanje obistine li se ovoljetna pisanja da ridikulozni vlasnik James Dolan napokon prodaje Knickse. Osim razvoja Porzingisa i Knoxa, to je u stvari potencijalno najbolja vijest za navijače ekipe iz Velike Jabuke.

Cilj: održati imaginarnu konkurentnost do Nove godine, potom shvatiti da je bolje razvijati mlade i loviti što bolji izbor na draftu te dodati trećeg člana jezgre.

PHILADELPHIA 76ERS

Premda je Boston u prošlogodišnjem polufinalu Istoku razotkrio njihove dvije najveće mane (da Joel Embiid ne može igrati duge šihte i nositi ekipu bez značajnog odmora, te da je Ben Simmons usprkos svom talentu i atleticizmu još jedan ne-šuter od kojeg se možeš odmaknuti tri koraka i braniti zonski), 76ersi su još uvijek mlada ekipa u razvoju, a njih dvojica vrhunski igrači s prostorom za napredak. Embiid posebno djeluje impozantno te u ovom trenutku možda čak figurira kao najbolji centar lige. Da, mane postoje i bit će potrebni određeni sistemski nadomjesci kako bi ih se sakrilo. Kada bi Simmons naučio šutirati trice, ili barem vrhunski pogađati poludistancu, dobar dio problema bi nestao. Ovako su previše ovisni o veteranu JJ Redicku i njegovom šuterskom doprinosu, premda u predsezonskim utakmicama Furkan Korkmaz najavljuje da bi mogao već sad pridonijeti u tom segmentu igre, a Robert Covington je pouzdana opcija na boku u oba smjera. Dario Šarić je to što je i teško je očekivati iskorak od njega, osim možda pouzdanijeg šuta za tricu kojeg iz godine u godinu popravlja. Svakako raduje povratak prošlogodišnjeg prvog picka Markellea Fultza koji je rekonstruirao svoju šutersku formu, a koliko uspješno ćemo tek vidjeti. Dodatni kreator s loptom kao što je on će im dobro doći. Tu je i rookie Landry Shamet kao potencijal na poziciji beka-šutera.

Jezgra je okupljena, ali slaba pratnja i spomenute mane nositelja su zasad prepreka za najveće domete. Gubitak Ersana Ilyasove i Marca Belinellija će se osjetiti na dubinu. Stoga ne treba iznenaditi ako Phila putem tradea posegne za nekim od igrača poput Jimmyja Butlera čije bi iskustvo učinilo ekipu sposobnom preskočiti iduću stepenicu. Trener Brett Brown će biti pod povećalom te će uprava tražiti od njega rezultat. Ili će tražiti novog stručnjaka koji bi mogao donijeti napredak.

Cilj: napredak jezgre i borba za vrh Istoka.

TORONTO RAPTORS

Jedini Kanađani u NBA ligi su ovog ljeta krenuli na sve ili ništa. Umorni od posrtanja u prvoj/drugoj rundi doigravanja svake godine, svoju dugogodišnju zvijezdu DeMara DeRozana spakirali su u San Antonio, a za uzvrat dobili Dannyja Greena i franšiznog igrača Kawhija Leonarda. A s njime i brojne upitnike (koji bi vrlo brzo mogli postati uskličnici). Već u predsezoni se vidi da je Leonard potpuno spreman te da je prošlogodišnji boravak na tribinama bio uzrokovan njegovim nezadovoljstvom, a ne fizičkim stanjem. Srećom po Raptorse. Duo njega i Greena na boku je dokazano jedan od najboljih defanzivnih tandema lige. Uz senatora Kylea Lowryja te mnoštvo opcija na boku, obrana će sigurno biti jedna od najboljih u ligi. Novi trener Nick Nurse je poznatiji kao ofanzivni guru pa će svakako biti zanimljivo vidjeti kako će posložiti napad i hoće li Kawhi biti onoliko učinkovit bez kirurški preciznog napada Spursa. Također će trebati vidjeti tko će startati na centru jer postoje naznake da bi Jonas Valanciunas mogao preseliti na klupu i tako ojačati već ubojitu postavu koju vode Fred Van Vleet (je li i on kopija Led Zeppelina?), Delon Wright i CJ Miles. Tako bi na centru mogao startati Serge Ibaka, a na 4 OG Anunoby (ili Miles). Svakako zanimljiviji i moderniji pristup od onog kojeg je njegovao Dwayne Casey.

Raptorsi zaista djeluju bolje nego lani, barem na papiru. Hoće li sve kliknuti, hoće li Lowry prestati biti nezadovoljan zbog trejda njegovog „prike“ i hoće li GM Masai Ujiri iskemijati još nekakav trejd, ostaje za vidjeti. Talenta ima, dubina je sjajna. Svakako je najveći upitnik hoće li Kawhi htjeti ostati u Torontu ili je ovo samo jedna stanica na ruti do LA-a. Lakersi su otpali iz priče, a nastave li Clippersi biti njegova primarna destinacija, moguće je da Ujiri odradi neki posao da „spasi što se spasit’ da“. Dobre vijesti su da je Istok u potrazi za novim vladarom, a pretendenata za krvavu borbu ne fali.

Cilj: borba za vrh Istoka i produženje ugovora s Leonardom.

Komentari